تمساح غريب بقرون.. الكشف عن الحقيقة وراء هذا الكائن المنقرض بعد 150 عاماً من الجدل

سياحة
نشر
3 دقائق قراءة
شاهد مقاطع فيديو ذات صلة
في مدغشقر.. غابة من الحجارة تشبه الشفرات الحادة

دبي، الإمارات العربية المتحدة (CNN)-- حسم بحث جديد، جدلاً طويل الأمد حول تمساح منقرض "ذو قرون" عاش في مدغشقر، بحسب ما ذكره الموقع الرسمي للمتحف الأمريكي للتاريخ الطبيعي عبر الإنترنت مؤخراً.

واعتمد البحث على جمجمتين كانتا ضمن مجموعة المتحف منذ أوائل الثلاثينيات.

ووجد فريق البحث أن "التمساح ذو القرون" (Voay robustus)، المعروف بوجود كتلتين عظميتين في الجزء العلوي من رأسه، كان يرتبط ارتباطًا وثيقًا بـ"التماسيح الحقيقية"، ولكن من خلال فرع منفصل لشجرة عائلة التمساح.

مفتاح لفهم قصة جميع تماسيح اليوم

تمساح غريب ذو قرون.. الكشف عن الحقيقة وراء هذا الكائن المنقرض بعد 150 عاما من الجدل
حسم بحث جديد جدلاً حول تمساح منقرض. تصوير: M. Ellison/©AMNH

وكان هذا التمساح مختبئاً في جزيرة مدغشقر خلال وقت بناء الأهرامات، ومن المحتمل أنه كان لا يزال هناك عندما تقطعت السبل بالقراصنة في الجزيرة، وفقاً لما ذكرته المؤلفة الرئيسية لهذه الدراسة التي نُشرت في مجلة "Communications Biology"، إيفون هيكالا.

تمساح غريب ذو قرون.. الكشف عن الحقيقة وراء هذا الكائن المنقرض بعد 150 عاما من الجدل
كان هذا التمساح يعيش في مدغشقر. تصوير: ©E. Hekkala

وقالت هيكالا، وهي أستاذة مساعدة في جامعة "فوردهام"، وباحثة مشاركة في المتحف الأمريكي للتاريخ الطبيعي إن أعداد هذه التماسيح "تراجعت قبل أن تتوفر لدينا الأدوات الجينومية الحديثة لفهم العلاقات بين الكائنات الحية. ومع ذلك، فهي كانت المفتاح لفهم قصة جميع التماسيح الحية اليوم".

ورغم مرور حوالي 150 عاماً من التحقيق، إلا أن مكان "التمساح ذو القرون" في شجرة الحياة ظل مثيراً للجدل.

وفي سبعينيات القرن التاسع عشر، وُصف التمساح لأول مرة على أنه نوع جديد ضمن مجموعة "التماسيح الحقيقية"، والتي تضم التماسيح النيلية، والآسيوية، والأمريكية، وفقاً لما ذكره المتحف.

وفي أوائل القرن العشرين، اعتُقد أن هذا النوع يُمثل وببساطة التماسيح النيلية القديمة جداً.

وفي عام 2007، استنتجت دراسة تستند إلى الخصائص الفيزيائية للعينات الأحفورية أن "التمساح ذو القرون" لم يكن في الواقع تمساحاً حقيقياً، ولكنه كان ضمن المجموعة التي تشتمل على التماسيح القزمة.

وللتحقيق في مكان التمساح ذو القرون في الشجرة التطورية، قامت هيكالا ومعاونيها في المتحف بعدد من المحاولات لتسجيل تسلسل الحمض النووي من العينات الأحفورية، بما في ذلك جمجمتين محفوظتين جيداً تم جمعهما خلال بعثة المتحف الفرنسية الأنجلو أمريكية بين عامي 1927 و1930.

ووضعت نتائج "التمساح ذو القرون" بجوار فرع التمساح الحقيقي للشجرة التطورية، ما يجعله أقرب نوع للسلف المشترك للتماسيح الحية اليوم.

ويشير مكان هذا التمساح إلى أن التماسيح الحقيقية نشأت في أفريقيا، ومن هناك، توجه بعضها إلى آسيا، ومنطقة البحر الكاريبي، والعالم الجديد.

نشر